Arañas

Las arañas pueden ser criaturas tanto interesantes como temibles. Existen varias tipos de arañas y se diferencian generalmente por el tamaño y la coloración. Lo que puede sorprender, es que las más grandes no son tan peligrosas como algunas más pequeñas.

arañasExisten restos fósiles que demuestran que la araña ha existido por más de 300 millones de años. Sin embargo, aún falta evidencia suficiente para ser capaces de decir lo que ocurrió con ellas a través del tiempo, aunque tenemos  suficientes especulaciones acerca de los tipos de evolución por lo que ha transitado.

Existe bastante diversidad entre las poblaciones de arañas. De hecho, clasifican con el séptimo puesto en el mundo. El único lugar en el que no viven es la Antártida. Se encuentran en todos los hábitat, incluyendo alrededor de los humanos.

Las arañas pueden variar en tamaño desde muy pequeñas hasta muy grandes. Algunas de ellos se mezclan tan bien con su entorno que ni siquiera puede notarse  que están alrededor. Todas ellas tienen cuatro pares de patas, con un total de ocho. También tienen cuatro pares de ojos que utilizan para ayudarse pues no tienen un buen sentido del equilibrio.

araña doradaLas arañas en general, se mueven  lentamente, pues no tienen que preocuparse demasiado por los depredadores. La mayoría de ellas possen un veneno muy potente  capaz de paralizarlos. Hay varios tipos de arañas con veneno lo suficientemente fuerte como para enfermar , incluso matar, a los seres humanos . Como resultado, muchas personas le tienen miedo a las arañas. Tendemos a hacer todo lo posible para sacarlos de sus casas y sus hábitats. Con los seres humanos invadiendo continuamente el territorio de las arañas, estas últimas  están teniendo dificultades para encontrar lugares en los que no se encuentre el hombre.

Sin embargo, las arañas son muy buenas adaptándose a entornos cambiantes. No necesitan muchos alimentos para sobrevivir. Estos depredadores a menudo se encuentran muchos insectos  en sus redes para luego ser devorados. La zona abdominal de una araña es donde se hace la seda con la que se fabrican  las redes o telas. Es increíble verlas trabajar tan diligentemente para crear sus elaboradas redes .

El proceso de apareamiento de los machos y las hembras también resulta interesante. Las hembras son mucho más grandes que los machos. Los machos entregan los espermatozoides en un lugar y luego la hembra se lo inserta en su cuerpo. En muchos casos, los machos serán consumidos por la hembra después de que haya tenido lugar el apareamiento. No se entiende completamente por qué ocurre esto. Como resultado, las arañas más maduras que observan van a ser hembras. Ponen hasta 30.000 huevos  de una vez en algunas especies.

Todavía hay mucho que no sabemos sobre el estilo  y el ciclo de vida de las arañas. En el caso de muchas especies, son un gran misterio. Su número puede ser difícil de identificar por el hecho de que tienen un hábitat demaciado diversificado. Sin embargo, los investigadores siguen buscando respuestas. Parte de esa investigación es para encontrar tratamientos que funcionen mejor cuando alguien ha sido mordido por una araña venenosa.

Algunas especies de arañas se encuentran actualmente en peligro de extinción debido a los humanos. La fuerte caza combinada con la pérdida de hábitat puede llegar a ser demasiado para muchos de ellas. La mayoría de los seres humanos no son aficionados a las arañas, por lo que no hacen nada para salvarlas.

A continuación algunas de las preguntas más frecuentes sobre las arañas.

¿Cuántos ojos tienen las arañas?

La mayoría de las arañas tienen ocho ojos (sí, 8!), aunque la mayoría no puede ver muy bien con ellos. Las arañas tejedoras son casi ciegas, navegan su mundo sobre todo por el tacto y el olfato. Algunas arañas, tales como las de la familia Sicariidae, tienen sólo seis ojos. Las arañas de las cavernas y las que viven toda su vida en el suelo, puede no tener ojos en absoluto. También existen  algunas arañas que caen entre estos dos extremos, pero siempre con un número par de ojos(2,4,6). Estas arañas cazan a sus presas “a pie” y pueden tener una vision muy aguda. Entre los cazadores de ojo avizor estan las arañas saltarinas y las arañas lobo, los cuales tienen al menos un par de ojos muy grandes que miran hacia adelante.

¿Cuánto tiempo viven las arañas?

La mayoría de las arañas no viven más de unos pocos meses porque los depredadores, parásitos y enfermedades las matan a mucho antes de que envejezcan y mueran. Aquellas que completen su ciclo de vida suelen durar al menos un año de la etapa de huevo a adulto. Sin embargo, las arañas mantenidas en cautiverio han demostrado sorprendente longevidad. Algunas tarántulas hembras, por ejemplo, pueden vivir más de veinte años. Dependiendo de la especie, ni siquiera alcanzan la edad adulta por varios años. Las arañas del  género Sicarius, de los desiertos de América del Sur y África, pueden vivir hasta casi 15 años. Las arañas tejedoras probablemente no sobrevivan más de uno a tres años, incluso en condiciones óptimas.

¿Cómo son útiles las arañas para las personas y el planeta?

Las arañas ayudan a mantener el hogar, jardín, huerto, granja, escuela y lugar de trabajo libre de insectos y plagas. Las arañas ayudan a todo el planeta de una manera similar, impidiendo que los insectos se conviertan en demasiado dominantes y destructivos. Las arañas son a su vez, alimentos para otros organismos, de otras arañas, aves, reptiles y pequeños mamíferos como las musarañas. Los venenos de arañas son prometedores en el campo de la medicina. La seda de la araña es uno de los materiales más fuertes y más elásticos que existen en la naturaleza. La seda de araña sintetizada ha demostrado ser útil en la creación de la nueva generación de paracaídas y chalecos antibalas. Los pueblos indígenas de Papúa Nueva Guinea incluso usan las redes que de tejen las arañas nephila como redes de pesca, las arañas son inducidas a girar dentro de un marco ovalado que luego se utiliza como red. Las arañas también son utilizadas como sujetos de investigación en disciplinas tan diversas como la fisiología animal y la psicología.

¿Qué tipo de animales se comen a las arañas?

El mayor enemigo de las arañas, además de los asustados seres humanos, podría ser las otras arañas. Incluso algunas arañas tejedoras, como las arañas de la familia Pholcidae, pueden salir de sus propias redes para acechar a otras arañas en sus telas. Los caballitos del diablo gigantes tropicales revolotean frente a las telas de araña y cogen a la araña fuera. El enorme y colorido “halcón” tarántula sucumbe ante las avispas. Otras avispas llamadas ichneumons ponen sus huevos en el lomo de la araña y la larva de avispa que nace luego poco a poco se come la araña viva. Otros insectos son parásitos, o depredadores de las arañas en todas sus etapas de vida, los insectos de la familia Mantispidae se desarrollan como larvas dentro del saco de huevos de la araña, y se comen todos sus huevos. Incluso los seres humanos comen arañas intencionalmente, algunos pueblos indígenas de América del Sur caza tarántulas gigantes y se las comen fritas, las arañas son consideradas un manjar crujiente. Otros mamíferos, como musarañas, coatí, suricatas, y ratones saltamontes también comen arañas con regularidad. Lo mismo ocurre con los reptiles, especialmente los lagartos. Las aves no sólo se alimentan de arañas, sino que utilizan la seda de araña en la fabricación de sus nidos.

¿Cuál es la araña más grande del mundo?

araña-goliath-tarantula“Grande” es un término relativo, y existe más de una araña que podría ser considerado elal más grande, dependiendo de si se mide el peso medio, la longitud del cuerpo, o la longitud de las patas. El consenso general en la actualidad parece indicar que la tarántula goliat come pájaros es la araña más grande. Los machos de esta especie puede tener una longitud de patas de hasta diez pulgadas (25 cm). Sin duda, es la más pesada de las arañas, el ejemplar que ostenta el récord mundial Guinness pesó 6.17 onzas (175 gramos). La mayor araña tejedora, fue descubierta entre los especímenes de un museo de África. Una hembra madura puede tener una longitud corporal de 1,5 pulgadas (3,8 cm) y una longitud de las patas de 4-5 pulgadas (10-12 cm). Los machos son, literalmente, una fracción del tamaño de sus enormes parejas. La extinta araña, Megarachne servinei, que vivió en la parte superior del Período Carbonífero de la historia geológica, tuvo una longitud de 16 pulgadas (34 cm), y una longitud de patas de tal vez 20 pulgadas (50 cm).vea además: Evolucion de las arañas.

¿Cómo identificar a una araña?

La identificación de una araña es difícil, incluso para los expertos. Existen alrededor de 4.000 especies de arañas solamente en Norteamérica, y no hay duda de que muchas “nuevas” especies están en espera de descripciones y nombres científicos. Las características necesarias para identificar a una araña, como la disposición de sus ojos y vistas microscópicas de sus genitales, a menudo, no son visibles en las imágenes. Es útil, sin embargo, tener en cuenta el tipo de tela en que se encuentra la araña (no todas las arañas tejen telas), si era al aire libre o en interiores, incluya una evaluación precisa de la longitud del cuerpo de araña. Recuerde siempre incluir la ubicación geográfica específica. Por último, asegúrese de que es en realidad una araña lo que tiene, y no otro arácnido, o incluso un insecto.

¿Con qué frecuencia comen las arañas?

Como la mayoría de los depredadores, las arañas son oportunistas. Lo harán a menudo cuando la presa es abundante, pero también pueden ayunar durante largos períodos de tiempo sin efectos nocivos. Las arañas no reciben agua de su alimento, por lo que deben beber de las gotas de rocío y otras fuentes de humedad. Las arañas que gastan gran cantidad de energía en la caza “a pie” deben comer con más frecuencia que las arañas que simplemente se sientan y esperan una emboscada (o en las redes). En términos generales, una araña puede comer todos los días, o pasarse varios meses sin comida. La araña promedio cae en algún punto entre esos dos extremos.